ok, apparently didn't commit this either. apparently includes a merge with trunk...
[blender.git] / release / text / blender.html
1 <!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.0 Transitional//EN">
2 <HTML>
3 <HEAD>
4         <META HTTP-EQUIV="CONTENT-TYPE" CONTENT="text/html; charset=windows-1252">
5         <TITLE>A brief introduction to Blender</TITLE>
6         <META NAME="GENERATOR" CONTENT="OpenOffice.org 3.1  (Win32)">
7         <META NAME="CREATED" CONTENT="0;0">
8         <META NAME="CHANGED" CONTENT="20091122;19562400">
9 </HEAD>
10 <BODY LANG="de-DE" DIR="LTR">
11 <H1 LANG="en-US" ALIGN=CENTER><A NAME="top"></A>Blender v2.5 alpha 0</H1>
12 <P><BR><BR>
13 </P>
14 <OL>
15         <LI><P STYLE="margin-bottom: 0cm"><SPAN LANG="en-US"><A HREF="#intro">About</A>
16         </SPAN>
17         </P>
18         <LI><P STYLE="margin-bottom: 0cm"><SPAN LANG="en-US"><A HREF="#pack">Package
19         Contents and Install</A> </SPAN>
20         </P>
21         <LI><P STYLE="margin-bottom: 0cm"><SPAN LANG="en-US"><A HREF="#start">Getting
22         Started:</A> </SPAN>
23         </P>
24         <OL>
25                 <LI><P STYLE="margin-bottom: 0cm"><SPAN LANG="en-US"><A HREF="#start_run">Running</A>
26                 </SPAN>
27                 </P>
28                 <LI><P STYLE="margin-bottom: 0cm"><SPAN LANG="en-US"><A HREF="#start_1st">First
29                 steps</A>, <A HREF="#start_3dview">The 3d View</A> </SPAN>
30                 </P>
31         </OL>
32         <LI><P STYLE="margin-bottom: 0cm"><SPAN LANG="en-US"><A HREF="#resources">Resources</A>
33         </SPAN>
34         </P>
35         <LI><P STYLE="margin-bottom: 0cm"><SPAN LANG="en-US"><A HREF="#trouble">Troubleshooting</A>
36         </SPAN>
37         </P>
38         <LI><P><SPAN LANG="en-US"><A HREF="#faq">(FAQ) A few remarks</A> </SPAN>
39         </P>
40 </OL>
41 <H2 LANG="en-US"><A NAME="intro"></A>1. About</H2>
42 <P><SPAN LANG="en-US">Welcome to the world of <A HREF="http://www.blender.org/">Blender</A>!
43 The program you have now in your hands is a free and fully functional
44 3d modeling, animation, rendering, compositing, video editing and
45 game creation suite. It is available for Unix-based (Linux, Mac OS X,
46 etc.) and Windows systems and has a large world-wide community.</SPAN></P>
47 <P LANG="en-US">Blender is free to be applied for any purpose,
48 including commercial usage and distribution. It's free and
49 open-source software, released under the GNU GPL licence. The full
50 program sources are available on our website.</P>
51 <P LANG="en-US">For impatient readers, here the two most important
52 links:</P>
53 <P><SPAN LANG="en-US"><A HREF="http://www.blender.org/">www.blender.org</A>
54 the main website<BR><A HREF="http://wiki.blender.org/">wiki.blender.org</A>
55 the documentation website</SPAN></P>
56 <P ALIGN=RIGHT><A HREF="#top"><SPAN LANG="en-US">back to top</SPAN></A></P>
57 <H2 LANG="en-US"><A NAME="pack"></A>2. Package Contents and Install</H2>
58 <P LANG="en-US">This is what you should get from a downloaded Blender
59 package:</P>
60 <UL>
61         <LI><P LANG="en-US" STYLE="margin-bottom: 0cm">The Blender program
62         for some specific platform; 
63         </P>
64         <LI><P LANG="en-US" STYLE="margin-bottom: 0cm">This text, with links
65         and the copyright notice; 
66         </P>
67         <LI><P LANG="en-US">A basic set of scripts, including importers and
68         exporters to other 3d formats. 
69         </P>
70 </UL>
71 <P LANG="en-US">The latest version for all supported platforms can
72 always be found at the main Blender site, along with documentation,
73 sample .blend files, many scripts, plugins and more.</P>
74 <P><SPAN LANG="en-US">If you are interested in the development of the
75 program, information for coders and the SVN repository with the
76 sources can be found at the <A HREF="http://www.blender.org/development/">developer's
77 section of the site.</A></SPAN></P>
78 <H3 LANG="en-US"><A NAME="start_install"></A>Installation notes:</H3>
79 <P LANG="en-US">Installing is mostly a matter of executing a
80 self-installer package or unpacking it to some folder. Blender has a
81 minimum of system dependencies (like OpenGL and SDL), and doesn't
82 install by overwriting libraries in your system. There are also some
83 extra files needed for a good install, like standard python scripts,
84 but these are optional. Typically these will go to your
85 HOME/.blender/ directory. Below you find instructions for it per OS. 
86 </P>
87 <P LANG="en-US"><B>Windows:</B> The .zip download has a .blender
88 directory included, which can be manually copied.<BR>Also note that
89 Blender comes with some dll files, which have to reside next to
90 blender.exe.</P>
91 <P LANG="en-US"><B>Linux, FreeBSD, Irix, Solaris:</B> after unpacking
92 the distribution, you can copy the .blender directory from it to your
93 home directory. 
94 </P>
95 <P LANG="en-US"><B>OSX:</B> the .blender directory is in
96 Blender.app/Contents/Resources/. This is being located by default. If
97 you like to alter some of the files, copy this directory to your home
98 dir.</P>
99 <P LANG="en-US"><B>Other settings:</B><BR>There are many paths you
100 can set in Blender itself, to tell it where to look for your
101 collections of texture and sound files, fonts, plugins and additional
102 scripts, besides where it should save rendered images, temporary
103 data, etc. If you're only starting, there's no need to worry about
104 this now. 
105 </P>
106 <P LANG="en-US"><B>Python:</B><BR>Blender 2.5x use Python 3.1 as
107 scripting language for im/exporters, UI buttons layout and other
108 areas like presets. On Windows, Python 3.1 is included in the zip
109 package from blender.org. 
110 </P>
111 <P LANG="en-US">On other platforms Python is usually a standard
112 component nowadays, so unless there's a version mismatch or an
113 incomplete Python installation, there should be no problems.</P>
114 <P LANG="en-US">Even if you do have the right version of Python
115 installed you may need to tell the embedded Python interpreter where
116 the installation is. To do that it's enough to set a system variable
117 called PYTHON to the full path to the stand-alone Python executable
118 (to find out execute &quot;import sys; print (sys.executable)&quot;
119 inside the stand-alone interpreter, not in Blender). In Blender 2.5
120 alpha 0,  Python  3.1 is linked to your Blender binary, so you have
121 to use a Python 3.1.x version. 
122 </P>
123 <P ALIGN=RIGHT><A HREF="#top"><SPAN LANG="en-US">back to top</SPAN></A></P>
124 <H2 LANG="en-US"><A NAME="start"></A>3. Getting Started</H2>
125 <P LANG="en-US">Blender's main strength is at modeling, animating and
126 rendering 3d scenes, from simple cubes and monkey heads to the
127 complex environments found in videogames and movies with computer
128 graphics (CG) art.</P>
129 <P><STRONG><SPAN LANG="en-US">Rendering</SPAN></STRONG> <SPAN LANG="en-US">is
130 the process of generating 2d images from 3d data (basically lit 3d
131 models) as if viewed by a virtual camera. In simple terms, rendering
132 is like taking a picture of the scene, but with many more ways to
133 influence the results. Blender comes with a very flexible renderer
134 and a Povray Render Exporter script. By </SPAN><STRONG><SPAN LANG="en-US">animating</SPAN></STRONG>
135 <SPAN LANG="en-US">the data and rendering pictures of each successive
136 frame, movie sequences can be created.</SPAN></P>
137 <P><SPAN LANG="en-US">In </SPAN><STRONG><SPAN LANG="en-US">compositing</SPAN></STRONG>
138 <SPAN LANG="en-US">a set of techniques is used to add effects to
139 rendered images and combine these into a single frame. This is how,
140 for example, artists add laser beams, glows and dinosaurs to motion
141 pictures. Blender also has builtin support for video sequence editing
142 and sound synchronization.</SPAN></P>
143 <P><SPAN LANG="en-US">The </SPAN><STRONG><SPAN LANG="en-US">game
144 engine</SPAN></STRONG> <SPAN LANG="en-US">inside Blender lets users
145 create and play nifty 3d games, complete with 3d graphics, sound,
146 physics and scripted rules. </SPAN>
147 </P>
148 <P><SPAN LANG="en-US">Via </SPAN><STRONG><SPAN LANG="en-US">scripting</SPAN></STRONG>
149 <SPAN LANG="en-US">the program's functionality can be automated and
150 extended in real-time with important new capabilities. True
151 displacement mapping, for example, is now part of the core program,
152 but before that it was already possible using scripts. Since they are
153 written in a nice higher-level programming language -- <A HREF="http://www.python.org/">Python</A>
154 in our case -- development is considerably faster and easier than
155 normal C/C++ coding. Naturally, they run slower than compiled code,
156 but still fast enough for </SPAN><EM><SPAN LANG="en-US">many</SPAN></EM>
157 <SPAN LANG="en-US">purposes or for mixed approaches like some plugins
158 use.</SPAN></P>
159 <H3 LANG="en-US"><A NAME="start_run"></A>Running:</H3>
160 <P LANG="en-US">Depending on your platform, the installation may have
161 put an icon on your desktop and a menu entry for Blender. If not,
162 it's not hard to do that yourself for your favorite window manager.</P>
163 <P LANG="en-US">But for more flexibility, you can execute Blender
164 from a shell window or command-line prompt. Try &quot;blender -h&quot;
165 to see all available options.</P>
166 <P><SPAN LANG="en-US">Blender saves data in its own custom binary
167 format, using &quot;.blend&quot; as extension. The default start-up
168 configuration is saved in a file in your home directory called
169 .B.blend. To save your changes to it, click on </SPAN><STRONG><SPAN LANG="en-US">File-&gt;User
170 Preferences-&gt;Save as Default</SPAN></STRONG> <SPAN LANG="en-US">or
171 use the Control+U shortcut directly.</SPAN></P>
172 <H3 LANG="en-US"><A NAME="start_1st"></A>First steps:</H3>
173 <P><SPAN LANG="en-US">This is the point where we stop and warn
174 newcomers that 3d Computer Graphics is a vast field and Blender has a
175 lot of packed functionality. If you already tried to run it and fell
176 victim to the &quot;too many buttons!&quot; syndrome, just relax and
177 <A HREF="#faq_2">read this part</A> of the F.A.Q. </SPAN>
178 </P>
179 <P><SPAN LANG="en-US">Hoping the explanations helped, let's start
180 Blender and take a look at it. At the top header you can see the main
181 menu. Under &quot;File&quot; you'll find entries to save, load and
182 quit. If </SPAN><EM><SPAN LANG="en-US">someone</SPAN></EM> <SPAN LANG="en-US">ever
183 messes with your workspace and you can't find your way around: use
184 the menu </SPAN><STRONG><SPAN LANG="en-US">File-&gt;New</SPAN></STRONG><SPAN LANG="en-US">.</SPAN></P>
185 <P LANG="en-US">Blender's screen is divided in &quot;areas&quot;.
186 Each of them has a top or bottom header and can show any of the
187 available built in applications (called &quot;spaces&quot;, like the
188 3d View, the Text Editor, etc). If you started with a default
189 configuration, there should now be five areas: 
190 </P>
191 <UL>
192         <LI><P LANG="en-US" STYLE="margin-bottom: 0cm">A thin strip at the
193         top where you can see the main menus and some important basic
194         functions like search and the new Engine drop down menu; 
195         </P>
196         <LI><P LANG="en-US" STYLE="margin-bottom: 0cm">On the left:</P>
197         <UL>
198                 <LI><P STYLE="margin-bottom: 0cm"><SPAN LANG="en-US">A big one, the
199                 </SPAN><STRONG><SPAN LANG="en-US">3d View</SPAN></STRONG><SPAN LANG="en-US">,
200                 where you model and preview your scenes and the new toolbar on the
201                 left; </SPAN>
202                 </P>
203                 <LI><P><SPAN LANG="en-US">A smaller one at the bottom, the
204                 </SPAN><STRONG><SPAN LANG="en-US">Timeline</SPAN></STRONG><SPAN LANG="en-US">,
205                 where you can playback your animations and change basic animation
206                 settings.</SPAN></P>
207         </UL>
208         <LI><P LANG="en-US" STYLE="margin-bottom: 0cm">On the right:</P>
209         <UL>
210                 <LI><P LANG="en-US" STYLE="margin-bottom: 0cm">A small one on top,
211                 the O<B>utliner</B>, which gives you access over your objects and
212                 it's underlying data.</P>
213                 <LI><P LANG="en-US" STYLE="margin-bottom: 0cm">Beneath that, the
214                 <B>Properties Window</B>, which contains most buttons and settings.
215                                 </P>
216         </UL>
217 </UL>
218 <P LANG="en-US">These are the five most important spaces, at least
219 when you are starting. At the left corner of each header you can find
220 the &quot;Window Types&quot; button, which is like the &quot;Start&quot;
221 buttom of many desktop environments. Clicking on it lets you change
222 what is shown in that area.</P>
223 <P><STRONG><SPAN LANG="en-US">Highly configurable workspace</SPAN></STRONG></P>
224 <P LANG="en-US">Blender's interface has been considerably improved
225 for the 2.5x series. Besides the goals of exposing functionality via
226 menus and adding tooltips for all buttons, there are even more ways
227 now to change your workspace.</P>
228 <P LANG="en-US">Editor areas can be split and joined with the new
229 window split action zone. Dragging the zone inside the editor area
230 with LMB interactively splits a new window in between, dragging the
231 zone into another editor area joins it. Alt-LMB dragging the zone
232 swaps the area with another. 
233 </P>
234 <P LANG="en-US">There should be a button with &quot;Default&quot; in
235 the top header. It has some preset workspaces that can be tried now
236 for a tour of the possibilities. When you change your current setup
237 to something worth keeping, that same button has the option to save
238 the new screen.</P>
239 <P LANG="en-US">The User Preferences space has many options there
240 that you may want to tweak, like turning button tooltips on/off,
241 setting paths, etc. Just remember to save your configuration if you
242 want to keep it for the next session). Since these preferences are
243 not saved in regular .blend files, the presets will retain working
244 even when loading files from others. Note however, that the
245 arrangement of the UI itself - its screens and windows - are always
246 saved in each file. 
247 </P>
248 <H3 LANG="en-US"><A NAME="start_3dview"></A>The 3d View:</H3>
249 <P><STRONG><SPAN LANG="en-US">Mouse buttons and the toolbox</SPAN></STRONG></P>
250 <P LANG="en-US">Pressing Shift+A while the mouse pointer is inside a
251 3d View space will open up the Add menu, where you can add new
252 objects to your scene.</P>
253 <P LANG="en-US">This is how the mouse buttons work in this space: 
254 </P>
255 <UL>
256         <LI><P LANG="en-US" STYLE="margin-bottom: 0cm">Left button: anchor
257         the 3d cursor in a new location -- it defines where your next added
258         object will appear, among other things. 
259         </P>
260         <LI><P LANG="en-US" STYLE="margin-bottom: 0cm">Right button:
261         selection. If you hold it and move, you can move the selected item
262         around. 
263         </P>
264         <LI><P LANG="en-US">Middle button: 3d space rotation or translation
265         -- choose which one in one of the User Preferences tabs. 
266         </P>
267 </UL>
268 <P LANG="en-US">Combinations of mouse buttons and Shift or Control
269 will give you additional options like zooming, panning and restricted
270 movement. 3d scenes can be seen from any position and orientation,
271 but there are some default ones you can reach with Numpad buttons or
272 the &quot;View&quot; menu in the 3d View's header.</P>
273 <P><STRONG><SPAN LANG="en-US">Edit Mode</SPAN></STRONG></P>
274 <P LANG="en-US">When you want to edit the vertices of a mesh, for
275 example, it's necessary to select the object and enter &quot;Edit
276 Mode&quot;, either using the 3d View header &quot;Mode&quot; button
277 or by pressing TAB on your keyboard (press it again to return to
278 object mode).</P>
279 <P><STRONG><SPAN LANG="en-US">And this was only the beginning ...</SPAN></STRONG></P>
280 <P LANG="en-US">The above guidelines should have given new users
281 enough to start playing with the interface. The next section lists
282 online references that can actually teach about 3d and this program,
283 but it's a good idea to spend some time just playing with Blender,
284 looking at menus and finding what mouse actions do in each space.</P>
285 <P ALIGN=RIGHT><A HREF="#top"><SPAN LANG="en-US">back to top</SPAN></A></P>
286 <H2 LANG="en-US"><A NAME="resources"></A>4. Resources</H2>
287 <UL>
288         <LI><P STYLE="margin-bottom: 0cm"><SPAN LANG="en-US"><A HREF="http://www.blender.org/">www.blender.org</A>
289         - the general site, with documentation and downloads </SPAN>
290         </P>
291         <LI><P STYLE="margin-bottom: 0cm"><SPAN LANG="en-US"><A HREF="http://www.blenderartists.org/">www.blenderartists.org</A>
292         - the main user community web site </SPAN>
293         </P>
294         <LI><P><SPAN LANG="en-US"><A HREF="http://projects.blender.org/">projects.blender.org</A>
295         - the project's site </SPAN>
296         </P>
297 </UL>
298 <P><SPAN LANG="en-US">This short presentation is meant to guide
299 newcomers to Blender through their </SPAN><EM><SPAN LANG="en-US">very
300 first</SPAN></EM> <SPAN LANG="en-US">steps, giving directions to
301 where you can find the resources you will need. We can't teach you 3d
302 in these few lines of text, that would take a lengthy book.</SPAN></P>
303 <P LANG="en-US">IRC users are invited to try #blenderchat or #blender
304 on irc.freenode.net .</P>
305 <P LANG="en-US">There are also local Blender community sites in some
306 countries, that should be listed at the Community section of the main
307 site.</P>
308 <P><SPAN LANG="en-US">If you are a coder wanting to get in touch with
309 Blender development, a good read is the &quot;Get Involved&quot; page
310 at <A HREF="http://www.blender.org/community/get-involved/">www.blender.org</A>.
311 A good way to start is to follow the mailing lists for a while and
312 check bug reports, to see if you can fix one. On irc.freenode.net:
313 #blendercoders you'll find many active developers, here also the
314 weekly meetings take place.</SPAN></P>
315 <H3 LANG="en-US"><A NAME="resources_xtra"></A>Other useful links</H3>
316 <P LANG="en-US">In the realm of open-source cg programs, it's a
317 pleasure to mention other great projects that can help you achieve
318 your visions. Note that these programs are completely independent
319 from Blender and have their own sites, documentation and support
320 channels. Note also that this list is not complete and should be
321 updated on future versions of this text.</P>
322 <DL>
323         <DT><SPAN LANG="en-US"><A HREF="http://www.gimp.org/">The Gimp</A> </SPAN>
324         </DT><DD LANG="en-US" STYLE="margin-bottom: 0.5cm">
325         The mighty GNU Image Manipulation Program. In 3d work it is a
326         valuable resource to create, convert and, of course, manipulate
327         texture images. It is also useful for work with rendered pictures,
328         for example to add 2d text, logos or to touch-up, apply factory or
329         hand-made effects and compose with other images. 
330         </DD></DL>
331 <H4 LANG="en-US">
332 Renderers:</H4>
333 <DL>
334         <DT><SPAN LANG="en-US"><A HREF="http://www.povray.org/">Povray</A> </SPAN>
335         </DT><DD LANG="en-US">
336         One of the best and most popular renderers in the world. There is a
337         script to export Blender scenes to be rendered with it, delivered
338         with 2.5. 
339         </DD><DT>
340         <SPAN LANG="en-US"><A HREF="https://renderman.pixar.com/">Renderman-compliant:</A>
341         open-source: <A HREF="http://www.aqsis.org/">Aqsis</A>, <A HREF="http://pixie.sf.net/">Pixie</A>.
342         Closed-source: <A HREF="http://www.3delight.com/">3delight</A>. </SPAN>
343         </DT><DD STYLE="margin-bottom: 0.5cm">
344         <SPAN LANG="en-US">The Renderman spec was created by Pixar years ago
345         to define both a standard and powerful representation of 3d data for
346         renderers and the expected quality of the renderization itself.
347         Think about 3d art from some movie -- it was much probably created
348         by Pixar's own Photorealistic Renderman (PRMan) renderer. This is a
349         good site to learn more: <A HREF="http://www.rendermanacademy.com/">The
350         Renderman Academy</A>. Neither Pixar nor its products are affiliated
351         with Blender. </SPAN>
352         </DD></DL>
353 <P ALIGN=RIGHT>
354 <A HREF="#top"><SPAN LANG="en-US">back to top</SPAN></A></P>
355 <H2 LANG="en-US"><A NAME="trouble"></A>5. Troubleshooting</H2>
356 <P LANG="en-US">If something isn't working, please read this entire
357 section before looking for help.</P>
358 <UL>
359         <LI><P STYLE="margin-bottom: 0cm"><SPAN LANG="en-US"><A HREF="#trouble_gen">General
360         start-up and usage problems</A> </SPAN>
361         </P>
362         <LI><P STYLE="margin-bottom: 0cm"><SPAN LANG="en-US"><A HREF="#trouble_vdo">Video
363         card blues</A> </SPAN>
364         </P>
365         <LI><P STYLE="margin-bottom: 0cm"><SPAN LANG="en-US"><A HREF="#trouble_py">Scripts</A>
366         </SPAN>
367         </P>
368         <LI><P><SPAN LANG="en-US"><A HREF="#trouble_bugt">The Bug Tracker</A>
369         </SPAN>
370         </P>
371 </UL>
372 <H3 LANG="en-US"><A NAME="trouble_gen"></A>General start-up and usage
373 problems</H3>
374 <P><SPAN LANG="en-US">If the program crashes or something isn't
375 working properly, try running Blender in </SPAN><STRONG><SPAN LANG="en-US">debug
376 mode:</SPAN></STRONG> <SPAN LANG="en-US">execute it as &quot;blender
377 -d&quot; from a command prompt. This might give some info about what
378 is wrong. There are also other options that might be useful, &quot;blender
379 -h&quot; lists all of them.<BR>Most likely an immediate crash is due
380 to Blender's need for a compliant and stable working OpenGL.</SPAN></P>
381 <H3 LANG="en-US"><A NAME="trouble_vdo"></A>Video card blues</H3>
382 <P LANG="en-US">Although OpenGL is cherished as an excellent cross
383 platform library, the enormous growth of different 3d cards have made
384 this a complicated affair for Blender. Unlike other programs - or 3d
385 games - Blender utilizes OpenGL for its entire GUI, including buttons
386 and pulldown menus. That means also the 2D options for OpenGL should
387 work good, something easily ignored or badly tested by 3d card
388 manufacturers, who target more at the latest SFX features for new 3d
389 games.<BR>In general Blender performs very well on 3d cards from
390 renowned brands, such as NVIDIA, ATI or 3dLabs.</P>
391 <H3 LANG="en-US"><A NAME="trouble_py"></A>Scripts</H3>
392 <P><SPAN LANG="en-US">To be sure that some functionality is scripted:
393 all scripts in Blender can be accessed from the &quot;Scripts&quot;
394 menu in the Scripts Window's header, even if the same functionality
395 is also in another menu somewhere. If you see an entry in one of the
396 submenus there, it refers to a script. Please don't report problems
397 with scripts to the bug tracker or other normal Blender channels. You
398 should find the author's site or contact email in the script's text
399 itself, but usually the Python &amp; Plugins forum at
400 <A HREF="http://www.blenderartists.org/">Blenderartists.org</A> is
401 used for posting announcements, questions, suggestions and bug
402 reports related to scripts. It's the recommended place to look first,
403 specially if no site was specified at the script's window or source
404 file(s).</SPAN></P>
405 <P><SPAN LANG="en-US">If some or all scripts that should appear in
406 menus are not there, running Blender in <A HREF="#trouble_gen">debug
407 mode </A>can possibly inform what is wrong. Make sure the reported
408 dir(s) really exist.</SPAN></P>
409 <H3 LANG="en-US"><A NAME="trouble_bugt"></A>The Bug Tracker</H3>
410 <P><SPAN LANG="en-US">If you really think you found a new bug in
411 Blender, check the Bug Tracker entries at <A HREF="https://projects.blender.org/tracker/?atid=498&amp;group_id=9&amp;func=browse">the
412 projects site</A> and if it was not reported yet, please log in (or
413 register) and fill in detailed information about the error. A small
414 .blend file or script (if it is a problem with the Blender Python
415 API) showcasing the bug can help a lot.</SPAN></P>
416 <P ALIGN=RIGHT><A HREF="#top"><SPAN LANG="en-US">back to top</SPAN></A></P>
417 <H2 LANG="en-US"><A NAME="faq"></A>6. (FAQ) A few remarks</H2>
418 <OL>
419         <LI><P STYLE="margin-bottom: 0cm"><SPAN LANG="en-US"><A HREF="#faq_1">Quick
420         tips.</A> </SPAN>
421         </P>
422         <LI><P STYLE="margin-bottom: 0cm"><SPAN LANG="en-US"><A HREF="#faq_2">What's
423         up with the interface?</A> </SPAN>
424         </P>
425         <LI><P STYLE="margin-bottom: 0cm"><SPAN LANG="en-US"><A HREF="#faq_3">How
426         good is Blender? How does it compare to other 3d programs?</A> </SPAN>
427         </P>
428         <LI><P><SPAN LANG="en-US"><A HREF="#faq_4">Something doesn't work,
429         what do I do?</A> </SPAN>
430         </P>
431 </OL>
432 <H3 LANG="en-US"><A NAME="faq_1"></A>Quick tips:</H3>
433 <P><STRONG><SPAN LANG="en-US">Rendering</SPAN></STRONG><SPAN LANG="en-US">:
434 to see something when you render (F12) an image, make sure the scene
435 has a camera pointing at your models (camera view is NumPad 0) and at
436 least one light properly placed. Otherwise you'll only get a black
437 rectangle.</SPAN></P>
438 <P LANG="en-US">Setting texture map input to &quot;uv&quot; in the
439 Material Buttons window is not enough to assign a texture image and
440 uv data to a mesh. It's necessary to select the mesh, enter edit
441 mode, indicate face selection mode (modes can be accessed in the 3d
442 view's header), load an image in the UV/Image Editor window and then
443 define a mapping (or unwrapping). Only then the mesh will have uv
444 data available for exporting.</P>
445 <P><SPAN LANG="en-US">If you want the fastest possible access to
446 Blender's functionality, remember what a </SPAN><CITE><SPAN LANG="en-US">wise
447 power user</SPAN></CITE> <SPAN LANG="en-US">wrote: &quot;keep one
448 hand on the keyboard and the other on the mouse&quot;. Learn and use
449 the shortcuts, configure your workspace to your needs.</SPAN></P>
450 <H3 LANG="en-US"><A NAME="faq_2"></A>What's up with the interface?</H3>
451 <P LANG="en-US">Blender uses a couple of innovative paradigms in the
452 UI, not following more common, somewhat standard rules for user
453 interfaces. In the past years several of our interface concepts have
454 been adopted in more programs though, especially using a configurable
455 non-overlapping subdivision layout and the paradigm to never block
456 the UI from working by offering all editors and options in parallel.
457 <BR>Typically free programs offer easy-to-use interfaces for large
458 audiences. Blender however is, like other high-end 3d tools, meant to
459 be a powerful production tool for professionals and 3d enthusiasts,
460 for people who are dedicated to become 3d artists with enough time
461 and motivation to master the software. <BR>This also has its origins
462 in the 90ies, when Blender was born as an in-house studio tool,
463 optimized to speed up daily heavy work, and not to please everyone.
464 But it's true that you can consider Blender's interface to be not
465 very newbie-friendly. Luckily you only have to learn it once, and
466 once you get the basics it'll feel like 2nd nature!</P>
467 <P LANG="en-US">Blender also has been considerably improved since the
468 2.3x series, exposing most functionality via menus, adding panels,
469 color &quot;themability&quot;, tooltips for all buttons and
470 internationalization support. This is an ongoing effort or, better, a
471 goal to keep the best ideas in Blender's design while expanding and
472 making it more user-friendly.</P>
473 <P LANG="en-US"><B>Too many buttons!</B></P>
474 <P><SPAN LANG="en-US">Again, 3d Computer Graphics is a vast and fun
475 field. If you're only starting, Blender can seem daunting, specially
476 because of all its packed functionality. Don't let that upset you,
477 there is no need to care about </SPAN><EM><SPAN LANG="en-US">all</SPAN></EM>
478 <SPAN LANG="en-US">those buttons right now -- or ever.</SPAN></P>
479 <P LANG="en-US">There are basic things all users should learn early
480 up:</P>
481 <UL>
482         <LI><P LANG="en-US" STYLE="margin-bottom: 0cm">Start the program and
483         access the main menus; 
484         </P>
485         <LI><P LANG="en-US" STYLE="margin-bottom: 0cm">Find and configure
486         user preferences; 
487         </P>
488         <LI><P LANG="en-US" STYLE="margin-bottom: 0cm">Basic scene set-up:
489         how to add and transform (move, scale, rotate) lights, cameras and
490         objects; 
491         </P>
492         <LI><P LANG="en-US" STYLE="margin-bottom: 0cm">Create and link
493         materials to objects, at least to color them; 
494         </P>
495         <LI><P LANG="en-US">Render your scenes. 
496         </P>
497 </UL>
498 <P LANG="en-US">One hour is enough time to assimilate and practice
499 that before going on with basic mesh editing and texturing, for
500 example. There are many different areas to learn about. Taste,
501 interaction with other users and your main interests (game art,
502 rendered stills, movies) will guide you and define the skills you'll
503 want to master. Then it goes like a spiral: practice something for a
504 while, study and find about new tricks or whole new areas, practice a
505 little more and so on. Soon you'll become pleased to have all those
506 buttons to play with. A few more months and you'll probably be back
507 asking for more ... 
508 </P>
509 <H3 LANG="en-US"><A NAME="faq_3"></A>How good is Blender?</H3>
510 <P LANG="en-US">If you ever get the impression that it's not possible
511 to create great looking or complex works with Blender, rejoice -- you
512 are just plainly uninformed, as browsing blender.org galleries and
513 community forums can easily confirm.</P>
514 <H3 LANG="en-US">How does it compare to other 3d programs?</H3>
515 <P LANG="en-US">In short: it takes considerable dedication to become
516 good, no matter which program you work with, as long as it is good
517 enough not to get in your way. Blender has, like the others, its
518 strong and weak points.</P>
519 <P LANG="en-US">Compared to commercial alternatives, Blender misses
520 some features and isn't as &quot;newbie-friendly&quot;. It doesn't
521 come packed with &quot;one-click&quot; or &quot;wizard&quot;
522 functionality, where you get much faster results in detriment of
523 flexibility and value. It also isn't bundled with tens of megabytes
524 of sample models, texture images, tutorials, etc. (which only partly
525 explains how Blender can fit in such a small download).</P>
526 <P><SPAN LANG="en-US">Thankfully, these are relatively minor
527 shortcomings. Many of Blender's modeling, animation and
528 rendering/compositing features are up-to-par with the industry
529 standards. The pace at which features are being added or polished in
530 Blender is impressive, now that it's a well stablished open source
531 project. We get daily feedback from professionals and studios using
532 Blender, and results from the Blender Foundation's Open Movie/Game
533 projects such as <A HREF="http://www.bigbuckbunny.org/">Big Buck
534 Bunny</A> and <A HREF="http://www.yofrankie.org/">Yo Frankie!</A>
535 have set a reference standard for what a program like Blender can
536 achieve. More: through plugins and scripting, many repetitive or
537 otherwise cumbersome tasks can be made trivial. But plugin and script
538 authors go further, teaching Blender new tricks, from importers and
539 exporters to more advanced &quot;applications&quot;.</SPAN></P>
540 <P><SPAN LANG="en-US">About goodies, there are many places where you
541 can get them (check <A HREF="#resources">resources</A>). Besides the
542 many available Blender books, the main site and blenderartists.org
543 are the best ones to start. For free texture images, a simple search
544 for &quot;free textures&quot; should bring many results, just pay
545 attention to their licenses if you plan to release your work later.</SPAN></P>
546 <P LANG="en-US">Commercial packages might make it easier for newbies
547 to produce nice looking material, but only another newbie would
548 praise the results. There's a huge difference between what a skilled
549 artist and someone poking at buttons and using presets can
550 accomplish.</P>
551 <P LANG="en-US">Last but best of all: Blender is open-source, free
552 for all to use, study and improve.</P>
553 <HR>
554 <P LANG="en-US">Thanks for reading, we hope you enjoy Blender!</P>
555 <P LANG="en-US"><FONT SIZE=2>Document version 1.2, November 2009</FONT></P>
556 <P ALIGN=RIGHT><A HREF="#top"><SPAN LANG="en-US">back to top</SPAN></A></P>
557 </BODY>
558 </HTML>